서론:

많은 사람들이 바쁜 일상 속에서 수면 주기를 자주 조정하게 되는데, 이렇게 수면 주기가 불규칙해지면 건강에 상당한 영향을 미칠 수 있습니다. 최근 연구에 따르면 불규칙한 수면 습관은 당뇨병, 심장병 및 기타 심각한 건강 문제의 위험을 증가시킬 수 있습니다. 이 기사에서는 수면 주기와 건강의 관계를 자세히 살펴보고, 규칙적인 수면 습관을 유지하는 방법에 대해 알아보겠습니다.

참고 자료/전문가 상담:

이 기사는 웹엠디(WebMD)와 헬스라인(Healthline)에서 제공한 정보를 참고하였으며, 다양한 신뢰할 수 있는 연구 자료를 바탕으로 작성되었습니다.

수면 주기와 건강의 상관관계

수면 주기와 건강 간의 관계는 종종 간과되지만, 최근 연구들은 이 둘 간의 밀접한 연관성을 계속해서 밝혀내고 있습니다. 수면 주기의 불규칙성은 여러 가지 건강 문제를 초래할 수 있습니다.

한 연구는 일주일에 25시간 이상 일하는 30~54세 남녀 447명을 대상으로 진행되었습니다. 연구 참가자들은 일주일 동안 지속적으로 하루 24시간 수면과 움직임을 기록하는 팔찌를 착용하고, 설문지를 통해 운동과 식습관을 평가받았습니다.

연구 결과, 대부분의 참가자들이 근무일보다 쉬는 날에 더 오래 자는 것을 발견했습니다. 특히, 휴일과 근무일의 수면 패턴 차이가 큰 사람들은 콜레스테롤 수치가 높고, 인슐린 저항성이 증가하며, 허리 둘레와 체질량 지수(BMI)가 더 높았습니다.

전문가들은 이를 “사회적 시차”라고 부르는데, 이는 개인의 24시간 주기 리듬(일주기 리듬)과 사회적으로 부과된 수면 일정 사이의 불일치를 의미합니다. 사회적 시차는 비만과 심혈관 기능의 여러 지표와 밀접한 관련이 있습니다.

통제된 환경에서도 수면 주기의 편차가 거의 없는 건강한 성인들에게서도 사회적 시차가 대사 문제를 일으킬 수 있으며, 이는 피로, 당뇨병, 심혈관 문제로 이어질 수 있습니다.

불규칙한 수면 습관의 위험

45세에서 84세 사이의 성인 2,003명을 대상으로 한 연구에서는 수면 시간이 변동할 때마다 비만, 고콜레스테롤, 고혈압, 고혈당 등 건강 문제가 발생할 확률이 27% 증가하는 것으로 나타났습니다. 수면 시간뿐만 아니라 취침 시간과 기상 시간의 불규칙성도 건강에 많은 영향을 미칩니다.

건강한 성인을 대상으로 한 또 다른 연구는 수면 시간이 불규칙하거나 수면 시간이 짧은 참가자들의 심혈관 질환 발생률이 최대 2배 더 높다고 보고했습니다.

이 연구는 45세에서 84세 사이의 남녀 1,992명을 대상으로 하여 5년 간 추적 조사하였으며, 참가자들은 손목에 착용하는 측정 장치를 통해 7일 동안 수면 및 기상 시간을 모니터링했습니다. 연구 결과, 심근 경색, 뇌졸중, 심장 관련 사망 등의 심혈관 질환이 나타난 참가자는 111명으로, 수면 시간이 불규칙한 사람일수록 이러한 위험이 높았습니다.

수면 주기와 염증, 비만

수면 주기의 불규칙성은 염증과 비만에도 영향을 미칩니다. 신체의 일주기 리듬이 방해받으면 염증이 증가하고 혈관벽에 영향을 미칠 수 있으며, 이는 죽상경화증과 같은 심혈관 문제로 이어질 수 있습니다.

렙틴은 포만감을 느끼게 하는 호르몬으로, 수면 주기가 불규칙해지면 렙틴 수치가 낮아져 체중 증가, 비만, 궁극적으로 인슐린 저항성으로 이어집니다. 이는 악순환을 초래하고 심혈관 문제의 위험을 높입니다.

참고 자료: